大人物的音樂故事–瑪麗亞凱莉 (上)

說到西洋樂壇的大人物,就絕對要提到這位跨越三個世代的音樂傳奇,她的音樂滋潤了無數人的心靈,鼓舞了無數青年歌手,帶給人們無數次節慶歡樂,你可能聽過三四首她的歌,但你知道她這些歌的製作背景是什麼嗎?其實她的音樂就像一本日記,記錄著人生的起落與成長,呼應著每一段的人生遭遇。想知道更多關於她的故事嗎?就讓身為小小粉絲的我來一邊介紹她的音樂給你聽吧!

Mariah 出身在一個種族混血的小康家庭,爸爸是非洲裔黑人,媽媽是美國白人,前面還有一個哥哥和一個姊姊。她自小就備受歧視與異樣眼光,至今說起那段家中曾被人攻擊的故事仍覺得記憶猶新,而她的父母之間也出現了問題,在她3歲時離異。

Mariah在童年時期就表現出卓越的音樂天賦,青少年時就曾與母親上台表演,也是學校合唱團的一員,到了高中,儘管總體成績不理想,但她仍然還是在音樂、戲劇與文學領域有優異的表現。高中時期就獨自到外面打拼、半工半讀的她,過著工作一個又換一個的生活,但在工作忙碌之餘,她仍不遺餘力的持續創作、投遞音樂到唱片公司,因為她非常知道自己想要什麼,就是成為一位歌手。一個因緣際會裡她認識了一個美國女歌手Brenda K. Starr,在一個沒有刻意營造的機會下,她在Brenda攜帶出席的唱片公司晚會裡遇見Sony唱片總裁Tommy Mottola,總裁聽見她交出的唱片試帶感到非常的滿意,當下便決定要簽下她,從此她便真正的踏入了音樂界。

Vision Of Love是Mariah 20歲在Sony唱片的生涯首張專輯,同名歌曲Vision of love 愛的幻象〉就可以聽見她驚人的歌喉與非凡的創作力。高亢的嗓音、渾厚的低音和輕鬆自如的轉音,展現了她對音符的高度掌握性,第一張專輯就展現了十足的爆發力,可以說是震驚了整個樂壇。這首歌的亮點在最後的一段副歌,經過Mariah一番刻意的著墨,最後拉出的長音總是會引起一陣掌聲與驚呼聲,無不令人暢快。

《Vision of love》

這張專輯裡還包括了表達心境的〈I don’t wanna cry〉〈Love take time〉,這兩首也奠定了Mariah成人情歌歌后的基礎。首張專輯就獲得Grammy葛萊美最佳流行女歌手表演獎,,並且奪得Billboard告示牌百大專輯榜首及1991年的最佳暢銷專輯獎,Mariah可以說是初出茅廬就備受眾人與評審肯定。

Mariah隔年1992年發行了第二張專輯《Emotions》, 此張專輯的同名主打歌〈Emotions〉也是首音域涉略極廣的歌曲,她在歌裡展現了獨一無二的「海豚音」標誌,再次向世人證明了她能唱高別人兩度音域的能力,而輕快活潑、充滿興致的歌詞與旋律讓這首歌成了過了數十年仍然是Mariah演唱會的高潮歌曲,是首唱現場絕對能帶起觀眾的歌。

《Emotions》

這張專輯裡還有一首必聽的情歌〈Can’t let go無法放手〉,飄柔的合聲搭配Mariah充滿情緒的歌聲,展現出一種我實在不捨讓你走的夢幻氛圍,簡單的歌詞裡卻充滿著Mariah的感性,小編我就是因為這首歌愛上Mariah,這首真的很耐聽。

第二章專輯雖然銷售沒有預期好,但緊接著1993的第三張專輯《Music Box》可說是Mariah真正開始的巔峰時期,這張專輯包含了廣受世人傳唱的〈Hero〉與翻唱歌曲〈Without you〉,其他歌曲的記憶性也非常的高,這張專輯到目前為止仍是世界各地專輯銷售榜的前幾名,是幾乎每三個人就一定有一個會有的一張專輯。Mariah也在這一年嫁給了大20歲的Tommy Mottola豪門總裁。

第三張專輯裡的第二首歌〈Anytime you need a friend〉是首福音歌曲,除了由靈魂樂組成,還有數位黑人一起合聲,歌曲走的是勵志風,歌詞裡告訴對方你不需要害怕孤單,只要你需要朋友,我永遠在這裡。這張專輯裡Mariah逐漸擺脫青澀,歌聲在音域之間的轉換變得更加熟練,每一句歌詞都變得充滿力量而溫暖。而這首歌在2003的混音專輯裡還被加長成俱樂部歌曲,滿滿的10分鐘歌曲裡Mariah展現了她不容動搖的女Vocalist的實力。

《Music Box》

第四張專輯《Merry Christmas》隨即在隔年1994年問世,此張專輯是張節慶專輯,曲目由Mariah自己的耶誕創作曲及翻唱宗教耶誕歌曲組成,除了讚頌耶穌的誕生與降臨之外,Mariah更是作了一首膾炙人口的耶誕節歌曲〈All I want for Christmas is you〉,這首歌充滿了聖誕節會有的歡樂,MV裡可以看見她與丈夫Tommy扮演的耶誕老人在雪中親密嬉戲的情境,歌詞也告訴著情人,耶誕節我不要禮物,我所需要的只有你,這讓這首歌不只是一首普通的節慶歌曲,而是一首融合了成人情歌的耶誕歌曲,可以看得見Mariah正沉浸在這段如閃電般的婚姻關係裡。

這首歌甚至在去年2019年12月耶誕季重登Billboard告示牌排行榜的第一名,是Mariah 隔了25年終於獲得的第19支冠軍單曲,這讓Mariah非常開心。

〈All I want for Christmas is you , 1994版本〉

〈All I want for Christmas is you , 2019重拍版本〉:

緊接著Mariah在隔年釋出第五張專輯 – 夢遊仙境《Daydream》,這張專輯獲得葛萊美獎6項提名,是Mariah的巔峰時期,不僅在首波主打〈Fantasy〉開啟了與饒舌的緣分,也憑著一首情歌〈One sweet day 甜蜜一日〉奪得蟬聯16周排行榜冠軍的世界紀錄,此張專輯是Mariah最暢銷的一張專輯。Mariah在這張專輯裡的歌聲被大力的讚賞,樂評人表示:Mariah擺脫了上張專輯的矯情,對頭音與胸音的反覆運用比以前更加的靈活、熟練。Mariah隨後在隔年1996年在東京巨蛋連開了三場演唱會,場場的票都在幾小時內即售罄。很可惜的是,Mariah入圍的六項葛萊美獎,一項都沒有獲得,不過還是有獲得其他能證明她的實力的獎項。

這張專輯要介紹的歌是一首比較冷門的歌曲Underneath the stars 星空之下〉,這首歌與〈Can’t let go無法放手〉有些相似,都是屬於溫柔、鬆軟的歌聲及旋律,歌曲情境彷彿青澀的兩人在星空下甜蜜的數著星星,笑著說彼此有多好,共同描繪著彼此未來的模樣。

〈Underneath the stars , 1996 東京演唱會〉:

〈Fantasy (remix) feat. O.O.B〉:

1997年,Mariah與Tommy漸行漸遠,Mariah 開始覺得Tommy過於想要控制她,不僅在製作音樂上堅持以成人情歌為主軸,行為上竟也開始限制、囚禁她,Mariah沒辦法再忍受如此無法喘息的婚姻,與Tommy從此分居。在這一年,她發行了風格與過去截然不同的第七張專輯《Butterfly美麗花蝴蝶》,這張專輯裡她展現了她想要成為的自己,注入了更多的黑人靈魂樂,外表穿著上也越來越開放、鮮豔,Mariah就像被困在蛹中的蝴蝶,準備振翅而飛,不僅透漏自己正極力想擺脫前夫的控制,也宣告自己已從舊心靈蛻變成蝶。

在歌聲的表現上,Mariah開始顯著的使用氣音,透過氣音可以聽見她希望歌曲能呈現無負擔、自在變化的樣子,搭配比以前來的更輕快的R&B旋律,雖然樂評批評此張專輯因為用了過多氣音,歌曲不再像以前高亢有力,Mariah像是失去了自我,但此張專輯卻被認證是90年代最具代表性的專輯,這張專輯改變了音樂界以一般流行情歌為主流的模式,備受後輩崇拜、啟發和模仿精神。

〈Fourth of July〉:

〈主打曲 , Honey〉:

1999年,Mariah發行了與她關係越來越緊張的Sony唱片的最後一張專輯,Mariah受壓力所迫,在短短數個月內的時間便做出這張專輯,這張專輯雖然有打進Billboard百大專輯榜的第二名,但銷售量卻是Mariah生涯最差(1990~1999)的一張專輯,Mariah為了促進聲量,在宣傳與表演上安排的比以前更緊湊,然而這一切似乎都無法因為Mariah的忙碌而有大量的起色。此時的Mariah也一邊在進行與Tommy的離婚手續。

這張專輯Mariah開始密切的與饒舌歌手合作,專輯裡就包括了與知名饒舌歌手Jay-Z合作的主打歌Heartbreaker 芳心終結者〉,與Usher合作的How much及與Snoopy Dog合作的Crybaby,這些歌使Mariah的專輯開始走向節奏靈魂樂,Mariah開始展現她對節奏靈魂與藍調的濃厚興趣,其實潛在的黑人血液一直在她身體裡。不過Mariah不但沒有放棄情歌,還藉由情歌寫成一首勵志歌曲,Can’t take that away裡Mariah展現了堅定的意志,像是在宣告著,任何想要奪走她本質的人,都無法帶走她血液裡的靈魂。歌曲後半段隨著歌詞越來越激昂,最後用一段曲折的轉音完美的結束歌曲,Mariah的好歌喉依舊還在,證明即使有了新的音樂型態,以前的一切並沒有消失。

Heartbreaker〉:

2001到2004年,Mariah經歷了低潮,除了媒體、工作表壓得喘不過氣,還面臨與男友分手和父親離世,新電影發行的電影原聲帶《Glitter星夢淚痕》更因為美國九一一事件導致成績不甚理想,諸多壓力因素下Mariah開始出現脫序行為與情緒崩潰,在同年7月住進了精神病房,宣布進入休養期,Mariah為生活感到心力交瘁。為期數周的休養後,Mariah開始著手並釋出新專輯《Charmbracelet幸運手鍊》,這張專輯Mariah終於可以完全自己製作與規劃,不過因此這張專輯延續了先前的氣音表現,在歌曲裡被大量使用,然而Mariah的聲音卻顯得有氣無力,聲線質量不如以前,樂評人甚至批評這張專輯為她職涯裡最糟糕的專輯。

個人認為呢喃的氣音其實只是Mariah想要表達一種柔和的氣氛,並不是毫無理由的出現,歌曲雖然不如以前耐聽,但Mariah想做自己想做的音樂,不隨波逐流,這正是一個高層次音樂人該有的態度,且Mariah終於能自己做主,也算是一件喜事。這裡推薦一首專輯裡富含氣音的歌曲Yours,輕節奏的R&B旋律,帶著微微的氣音,更能感受到歌曲甜密的一面。

〈Yours〉:

〈主打勵志曲 , Through the rain〉:

【下篇待續..】

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